How to elope on a budget

Feb 20, 2017

Life, Living
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Do you dream to get married asap, but your budget is so little? Do you dream to leave families and friends behind and elope? We’ve been able to organize our elopement in 1 month with a small budget, so I think you’ll find some valuable hints in this post.

Lorenzo and I got married last November 14th and since we live 6000 miles far from our families and we don’t really have a group of friends here, we were alone – of course, there was my little unicorn as witness and photographer with her husband – so it was in fact an elopement! We organized everything in a month – during which Lorenzo left for work for 20 days – and I learned enough to be able to give you some suggestions if you’re planning or dreaming to elope too. Are you ready?

LICENSE AND CEREMONY

Starting from the beginning, the first thing you need is a marriage license. For the San Francisco City Hall you can take an appointment on the website for both the license and the ceremony paying the needed fees. It’s pretty easy and quick.

The public ceremony is the cheapest way to get married and even if it’s so quickly – seriously, we have the video of our whole ceremony and it lasted less than 4 minutes – it can be intimate and moving. The location is amazing, the ceremonies have place at the Rotunda, at the top of the big staircase. If you’re not for an outdoor shooting – or it rains – the City Hall is also a really stunning location with a lot of space and light.

Cost : licence $108 + ceremony $81 = $189

FLOWERS

During my wedding I realized one thing : the bouquet is probably more important than the dress! I saw so many brides wearing white, large, and precious dresses, holding horrible and tiny bouquets in their hands. If you’re going to wear a colored sheath dress as mine, the bouquet has to be even more amazing, you’ll look like a bridesmaid or a guest to a dinner party otherwise.

For the florist, I followed Lilly’s suggestion and I had my flowers from Farmgirl Flowers. I went for a medium bridal bouquet and a groom boutonniere for Lorenzo. We talked about the type of flowers I like and dislike, the color palette of our elopement and since the delivery was quite expensive, we went there to pick them right before the ceremony! Honestly, I’d like to get married again to have a new beautiful and bigger bouquet.

Cost : medium bouquet $149 + boutonniere $25 = $174

Lo scorso 14 Novembre io e Lorenzo ci siamo sposati e visto che famiglie e amici sono a 10.000 km di distanza e non abbiamo socializzato un granché, si è trattato di un elopement quasi obbligato. Cos’è un elopement? Letteralmente sarebbe “fuga di due amanti”, ma s’intende il matrimonio celebrato con la sola coppia presente (più ovviamente il celebrante ed eventuale fotografo, che solitamente funge anche da testimone). In Italia non è molto di moda, probabilmente anche perché è più difficile da organizzare e perché le famiglie italiane sono più “tradizionaliste” (aka = “che ti vuoi sposare per conto tuo? E ‘a nonna, che glieddicciamo? E che il pranzo con ottomilacinquecentoventi portate non lo vuoi fa’?”), ma qui, che sia per questioni economiche o romantiche, va alla grande.

Abbiamo organizzato il tutto in un mese, durante il quale il mio husband-to-be è dovuto andare dall’altra parte del globo per lavoro e starci 20 gg, e credo di aver inglobato abbastanza informazioni per potervi dare qualche utile consiglio se state pensando di elopare anche voi. Pronte/i?

LICENZA E CERIMONIA

Ovviamente la prima cosa di cui avete bisogno è la licenza. Se vi sposate in Italia, informatevi presso il vostro Comune di appartenenza, io qui vi spiegherò i passaggi che abbiamo dovuto affrontare noi e che vi interessano nel caso decidiate di unire elopement e viaggio di nozze e sposarvi direttamente qui a San Francisco al City Hall. Potete infatti prendere appuntamento per licenza e cerimonia per lo stesso giorno, purché ovviamente la prima preceda la seconda (esempio : appuntamento per la licenza alle 10 e cerimonia alle 11). Gli appuntamenti si prendono direttamente sul portale online, tramite pagamento delle tariffe richieste.

La cerimonia pubblica è la via più economica per convolare a nozze e benché super veloce (il video che ha registrato il nostro secondo fotografo per mandarlo ai genitori testimonia una durata di meno di 4 minuti) riesce comunque ad essere intima ed emozionante. La location è stupenda. Le cerimonie si svolgono in cima alla scalinata, in quella che viene chiamata Rotunda. Se poi non desiderate uno shooting all’aperto o per sfortuna quel giorno piove, il City Hall ha un sacco di scorci interessanti dove poter ottenere degli ottimi scatti.

Costo :  licenza $108 + cerimonia $81 = $189

FIORI

Il giorno del matrimonio, vedendo tante altre spose al City Hall, ho realizzato una cosa : il bouquet è forse più importante dell’abito! Ho visto tante donne con abiti bianchi e sfarzosi con dei bouquet piccoli e tristi. Specie se decidete di indossare un abito colorato e non gonfio come nel mio caso, il bouquet sarà essenziale per non farmi sembrare una damigella o una semplice invitata ad un party di classe.

La mia scelta è ricaduta su un bouquet medio da sposa da Farmgirl Flowers. Ho anche fatto una piccola sorpresa a Lorenzo e gli ho ordinato una boutonniere. Erano entrambi una meraviglia! Se potessi, mi risposerei solo per avere un altro bouquet, magari ancora più grande.

Costo : bouquet medio $149 + boutonniere $25 = $174

How to elope on a budget

DRESS
Let’s be honest girls, we all want a stunning dress for our wedding, don’t we? It can be a classic Vera Wang, a sexy Galia Lahav, a lacey Grace Loves Lace, a bohemian Rue De Seine or a fairy Claire Pettibone. But the truth is that when you have a little budget and no time – to look for a used one and make it tailored to perfectly fit your figure – you have to think different.

My first discovery was that white dresses, especially if supposed to be for a wedding, are more expensive. So, my first rule, if you’re comfortable with the idea of wearing a colored dress, go for it! My first choice was Reformation. They have stunning dresses, amazing colors, and the service is great – those boxes, with the dress perfectly folded in a dress bag, make the whole purchase experience so luxury – but I realized after the second order that it’s not the best brand for petite girls. The dresses were so long, not only the skirt but the whole proportion and even the sleeves. It would have been too much tailoring. And it would have exceeded the budget. I started looking somewhere else. And I ended up to Lulus.

I already knew the website since I bought a couple of vegan shoes from them last summer, but I hadn’t browsed the clothes section yet. They have a ton of wonderful long dresses. And a ton of reviews for almost every item! So I ordered a bunch of dresses and I found the perfect one. I only had to change the size because I wanted to be a bit more comfortable and I simply had to bring it to a tailor to have the hem shortened – only in the front to leave a little train on the back. I felt so well in my dress, so much myself.

Lorenzo wore jeans and a white shirt, a blue jacket and a blue bow tie, items he purchased last year for a friend’s wedding. The cost for him was then zero.

Cost : $92.45 + tailor $35 = $127.45

ACCESSORIES

Since it was November I needed something to keep warm. I bought a black fake leather jacket from Zara that I wanted anyway – but I forgot to wear it during the shooting, ahem – and a big plaid scarf from Anthropologie, that was a bit more expensive than my budget, but I wear it almost every day now. As jewellery, I decided to buy an ear cuff; I found the perfect one made by an Israelian artist who owns a little boutique in the old city of Tel Aviv. I don’t know if I’ll ever be able to wear it again because it’s so painful to my ear – the ear cuff itself is totally ok, but my ear apparently has a weird shape and doesn’t make ear cuffs stay in place unless I close them really much – but I think it looked perfect with the whole style. As for shoes, I knew I wanted to be comfortable since we were going to have the shooting in the park and on the beach, so I bought a pair of black Converse chuck II high top which was on sale and I’m wearing every fu**ing day now. Of course, you can use items you already own, but I missed them all – moving from Italy to Usa means leaving a lot of stuff.

Cost : jacket $53 + scarf around $74  + ear cuff $78.85 + shoes $59 = $264.85

ABITO

Ok, siamo oneste, tutte sognamo IL vestito. Può essere un classico Vera Wang, un sexy Galia Lahav, un Grace Loves Lace in pizzo, un bohemian Rue De Seine o un fiabesco Claire Pettibone, ma tutte abbiamo qualcosa in mente. Ma quando hai 1 mese di tempo e un budget da rispettare, è il momento di pensare diversamente.

La mia prima scoperta è stata che i vestiti bianchi costano di più. Quindi, primo consiglio, se siete a vostro agio all’idea di sposarvi con un abito colorato, fatelo! La mia prima scelta era ricaduta sul brand Reformation. I loro abito sono meravigliosi, i colori stupendi e il servizio…non ve lo sto nemmeno a dire come vi arrivano a casa, ma dopo aver provato tre loro abiti ho capito che non sono proprio adatti a ragazze piccole (sotto il metro e sessanta) ; non sono solo lunghi, ma proprio sproporzionati per donne come me, tanto che avrebbero richiesto un lavoro da cima a fondo con un sarto. E ciao budget. Sono poi finita su Lulus.

Avevo già acquistato in passato da questo sito perché hanno una sezione molto ampia di scarpe vegan, ma non avevo notato l’immensa quantità di abiti lunghi pazzeschi! Ne ho ordinati 5-6, ho trovato quello perfetto, ho rimandato tutto indietro e ho ordinato una taglia più grande per essere un po’ più comoda sulla panza (non ho panza, ma ho una cassa toracica che va giù dritta, quindi gli abiti che segnano la vita mi vanno sempre stretti da morire) ; ho poi trovato un buon sarto in città e gli ho fatto accorciare la parte davanti lasciando così un piccolo strascico sul retro (vedi il bello di essere alte un metro e un tappo).

Lorenzo ha indossato i suoi jeans preferiti e una camicia bianca, una giacca e un papillon blu che aveva acquistato l’anno prima per andare al matrimonio di una coppia di amici. Quindi per lui la spesa è stata pari a 0.

Costo : $92.45 + sarto $35 = $127.45

ACCESSORI

Poiché era novembre e il mio abito mi lasciava praticamente ignuda su tutta la parte alta, avevo bisogno di qulacosa che mi tenesse al caldo. Ho così comprato una giacca nera di finta pelle da Zara di cui avevo bisogno comunque perché non avevo nulla per la mezza stagione e una sciarpona da Anthropologie che non era proprio economica, ma visto che la sto indossando quasi ogni volta che esco, direi che è ammortizzata.

Come gioielli/bigiotteria, poiché lo stile generale del matrimonio era piuttosto grunge/alternativo, ho optato per un earcuff e ne ho trovato uno perfetto, in oro rosa e martellato come i miei anelli, in una piccola boutique di Tel Aviv che vende online. Come scarpe l’obiettivo era essere comoda visto che volevamo fare lo shooting all’aperto e avremmo dovuto scarpinare un po’, quindi ho ccomprato un paio di Converse nere a stivaletto, che erano anche in saldo quel giorno. Dal giorno del matrimonio sono le uniche scarpe che indosso. Ovviamente potete usare cose che già avete nell’armadio, ma io mi ero ridotta all’ultimo con gli acquisti ; la giacca di pelle che avevo l’ho lasciata in Italia e non mi piaceva più, le scarpe dell’anno prima erano distrutte, eccetera eccetera.

Costo : giacca $53 + sciarpa $74  + earcuff $78.85 + scarpe $59 = $264.85

How to elope on a budget
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How to elope on a budget

RINGS

So, funny story made short : the engagement ring Lorenzo bought was not the one. What do I mean? He looked on Etsy for a “diamond engagement ring”, but to an inexpert of the field as he is, like many other men, the description can be cryptic. So he ended up with a herkimer quartz mounted on a super wide rose gold filled ring. The ring is beautiful, but not bright as a real diamond of course, and when we brought it to a jeweler to have it resized, we had the bad news : they can’t work with such material. So we ordered a new engagement ring for me together from the same store of my wedding band and I now wear the “original” on my index finger when I go out – and I love it so much, even if I always get stuck in my hair/sweater/scarf with it.

Lorenzo is not the kind of guy who wears jewelry – he’s only passionate about watches – therefore he was really picky with his wedding band. He finally decided to buy a wonderful one made of wood. The photos on the website were beautiful and the ring looked perfect for him. The package arrived while he was in Tel Aviv for work – we eloped after 4 days of his return – so I opened it. And I knew he wouldn’t have been happy. The ring looked totally different : shiny in place of matte, the color was completely varied. He decided to return it – he received the money back after 1 month and a half, worst customer service ever – and he finally bought a 10k white gold 4mm brushed band.

Cost : my set $298.50 + Lorenzo’s band $115 = $413.5

ANELLI

Ok, cercherò di essere breve : l’anello che Lorenzo ha utilizzato per la proposta non andava bene. Diciamo che da inesperto (come credo il 99% degli uomini là fuori) si è fatto fregare dalla descrizione su Etsy ; pensava di aver comprato un anello in oro rosa con diamante e invece era placcato oro rosa e la pietra era un  herkimer diamond, ovvero un tipo di quarzo ; inoltre era di 3 taglie troppo grande e i gioiellerieri a cui abbiamo chiesto non sono stati in grado di stringerlo. Quindi abbiamo ordinato un nuovo anello di fidanzamento insieme alla mia fede e ora indosso quello “originale” sull’indice (il dito più ciccione che ho) quando mi concio per uscire.

Per quanto riguarda le fede per lui, beh, disastro. Aveva optato per una in legno che sembrava davvero bella, ma una volta arrivata si è rivelata lucida invece che opaca (ew) e di colore completamente diverso. Ormai era tardi e abbiamo dovuto usarla lo stesso per la cerimonia, ma l’ha poi rimandata subito indietro e ci hanno messo settimane per il rimborso. Ottime aziende insomma. Alla fine ha preso su Etsy una fede in oro bianco 10k dall’effetto spazzolato, che però già si sta graffiando. Sto seriamente pensando di proporgli un anello in silicone.

Costo : mio set $298.50 + fede per lui $115 = $413.5

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How to elope on a budget

HAIR AND MAKEUP

My makeup routine has always been pretty basic and my haircare pretty terrible. I started taking care of my body only right before the wedding and my knowledge – of which products are good for me and which aren’t – is much better now. So yes, my hair kind of sucked that day, but if you want a foggy and moody shooting, that’s what you obtain. Anyway, I strongly suggest to doing your own hair that day : look for products that help you obtain the result you’re looking for. Try the style more than once during the previous weeks so you’ll be sure to rock that day!

For the makeup, I chose to go to Mac and have a lesson. With $90 they can teach you a makeup that you can repeat for your wedding and you also obtain a 20% discount on the purchases you’ll make in the following 30 days – not bad if you’re running out of some products or you need some specific eyeshadows and a lipstick for that occasion. I bought a lot of things that I’m still using and I needed anyway – my makeup bag was really a disaster – but if you already have some good basics, you may end up spending a little, and if you’re already pretty comfortable with makeup, you can find a ton of youtube videos of bridal makeup.

Cost : $0-150 (if you need to follow a lesson or/and purchase a lot of products, but they’ll last for a lot after the wedding)

PHOTOGRAPHER

I’m the luckiest bride ever, I know. But it’s not my fault if my dearest friend here is a wedding photographer and offered us the shooting as wedding gift! Anyway, I can give you some suggestions. If you want a really good photographer shooting your elopement you’ll end up spending a starting rate of $2000. It’s a lot for a little budget.

In my opinion, the best option is to renounce to having the ceremony shot and invest the money into an engagement/couple style shooting session. Choose a place you love, a time that’s perfect for the photos – late afternoon and sunset are the best – and ask a photographer you really love and works in the area to have a 1-2 hour shooting after the ceremony. The rate should be around $500-800. If you have a friend who’s really good with the camera and you have total confidence in him/her, well, try and ask, he/she may be happy to shoot your wedding!

Ps : if you’re getting married at the City Hall in San Francisco in 2017, I can come and shoot your wedding for free – seriously, I need to practice and a free photographer is better than nothing, right?

Cost : $0-800

I hope this post can be helpful and why not inspiring!

TRUCCO E PARRUCCO

Ok, ve lo dico. Prima del matrimonio non me ne fregava un accidenti di capelli-pelle-trucco. Ovviamente volevo essere al mio top quel giorno (e non ci sono proprio riuscita, ahimè) e ho cercato di recuperare il tempo perso come potevo. Allora, se siete già stupende e capaci di truccarvi e pettinarvi al meglio, buon per voi. Altrimenti, ci si può comunque arrangiare in qualche modo e non pagare qualcuno perché vi conci in un modo che poi magari non vi piace.

Io ad esempio ho deciso di seguire una lezione alla Mac. Con $90 mi hanno insegnato un trucco che potevo ripetere da sola per l’evento, omaggiato un mascara e dato uno sconto del 20% su tutti gli acquisti dei successivi 30 gg, quindi ho potuto fare incetta di tutto quello che mi serviva.

Costo : $0-150 (costo massimo se decidete di optare per una lezione e avete bisogno di acquistare un bel numero di prodotti che vi dureranno comunque per molti mesi dopo il matrimonio)

FOTOGRAFO

Ok, qui dichiaro di essere stata la sposa più fortunata della terra. Si, perché il destino ha voluto che l’unica persona con cui io abbia veramente legato a San Francisco sia Lilly, che di professione fa la fotografa di matrimoni e che ha voluto regalarci il servizio fotografico. Posso comunque darvi qualche consiglio. Non conosco i prezzi dei fotografi italiani, ma qui si parte da un minimo di $2000 per un elopement.

Il mio consiglio è quello di non rinunciare a uno shooting, ma di “accontentarsi” di una cosa più breve, del tempo che di solito richiede un engagment shooting. Una cosa del genere vi costerà sui $500-800 e potrete avere un bel servizio fotografico in un posto che vi piace. Non rinunciateci, vi prego. Mal che vada, il vostro amico molto molto bravo con la macchina fotografica potrebbe fare un buon lavoro comunque.

Ps : se decidete di venire a San Francisco durante il 2017 e sposarvi al City Hall, ma non potete permettervi un fotografo, posso venire io e farlo aggggratis. Davvero, è il mio lavoro dei sogni e per motivi di visto non posso lavorare, in più ho bisogno di imparare e farmi un portfolio. E qualche scatto anche solo decente è meglio di niente, no?

Costo : $0-800

Spero che questo post vi possa essere d’aiuto o d’ispirazione!

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