Easy Spiced Eggplant Brown Basmati Rice

Mar 31, 2017

Food, Main
#dairy-free #eggless #gluten-free #soy-free #vegan #vegetarian
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Back to my first love : Indian food. Such a complex kind of cuisine to make at home right? Nope! In these years I realized that it’s way more simple than how it looks from a first glance at the ingredient list.

You may already know it, but I feel pretty comfortable working with Indian cuisine. I even stopped following recipes – unless I have something really special in mind – and I can decide to make an Indian dinner one hour before with only the ingredients I already have in my pantry. I don’t fit into Japanese cuisine in the same way, for instance. I don’t know if it’s only matter of practice since I used to cook Indian recipes almost every week a few years ago, or if there’s a part of natural instinct too. But surely, understanding its basic rules has helped a lot.

In Italy, we know that we need to make some soffritto for a delicious homemade sugo al pomodoro (tomato sauce) : heat some extra virgin olive oil, add some minced onion + carrot + celery, let it become translucent and then add peeled or strained tomatoes. But the same soffritto base is used for soups, stews, vegetable or meat dishes. It’s a staple. Indian cooking is not so different. Heat some ghee, add whole spices (cinnamon sticks, cardamom pods, whole cumin, curry leaves, etc), then add garlic and ginger paste, then add spice powders, then your veggies and blended tomatoes/coconut milk at the end. See, it’s not so difficult!

This recipe was born thanks to two eggplants in my fridge – from Imperfect Produce, as usual, and I swear, they don’t pay me, I just love them! I wanted to cook something even Lorenzo would have eaten and I can’t stand anymore my usual miso-baked-eggplants dish, that he likes quite a lot. I only bought some black cardamoms a few days before, because I knew I wanted that peculiar smoky flavor. In Italy I used to have a pretty big jar full of them, I totally go crazy over its taste and its looks is even intriguing to me!

L’ho già detto altre volte e chi di voi mi segue dal mio primissimo blog (Cuochetta in Punta di Piedi) magari si ricorderà, mi sento piuttosto a mio agio nella cucina indiana, tanto che qualche anno fa mi potevate trovare a soffriggere spezie e cucinare riso basmati almeno una volta a settimana. Negli anni ho smesso di seguire ricette e ora mi riesce quasi più facile creare un piatto indiano rispetto ad uno italiano con quello che trovo in frigorifero (ndr : la mia base culinaria italiana è del nord, sana come poche insomma ; sono certa che se fossi nata a Lecce mi riuscirebbe facile pensare a una bella cena tipica e salutare). Alla fine sta tutto nel comprendere la basi.

In Italia abbiamo il soffritto : olio, cipolla, carote e sedano (a volte solo scalogno per un risotto ad esempio, ma la logica è sempre quella). In India si scalda il ghi, si aggiungono le spezie intere (cannella, bacche di cardamomo, semi vari), poi una pasta di zenzero e aglio, poi le spezie in polvere ; si aggiungono poi gli ingredienti principali (verdure/riso bollito/carne/pesce…) e infine, a volte, una parte liquida, come latte di cocco o pomodoro frullato. Visto, suona più facile così, vero?

Le spezie non le troverete al supermercato, ma una volta fatta scorta in un negozio etnico (ne trovate in ogni città credo) oppure online, vi dureranno almeno un paio d’anni se conservate bene.

THE RECIPE

Little tip : gather some of your ingredients into little bowls before starting cooking. This will make everything way easier and you won’t burn your spices. You’ll find them in the ingredient list. You’re welcome.
For a touch of green, feel free to add some fresh cilantro on top of the bowls – I never use it when I cook for both of us.
Use coconut oil instead of ghee to make the recipe vegan.

[ for 2 servings ]

2/3 cup (130 g) of brown basmati rice
1 1/4 cup of water
1 pinch of (himalayan) salt
1 tbsp of ghee

[group 1]
1 black cardamom pod
1/2 tsp of black mustard seeds
1/4 tsp of cumin seeds
1 clove
1 tsp of dehydrated curry leaves
[group 2]
2 garlic cloves, grated
1 tsp of ginger paste
[group 3]
1/8 tsp of cinnamon
1/2 tsp of turmeric
1 pinch of black pepper
[group 4]
1/4 cup of slivered almonds (22 g)

2 eggplants (around 750 g), chopped
1 fat pinch of (himalayan) salt

Wash and drain the rice, put it into a pot, cover with water, add a good pinch of salt, bring to boil, lower the flame to the minimum, cover with the lid and let cook until all the water has been absorbed.

Heat the ghee in a wok over medium-high flame, until it’s completely melted. Now get ready with your little bowls : you’ll need to add one after the other, waiting 10-20 seconds of cooking time between the additions and stirring every time. Finally, add the eggplants, the salt, and cook everything until they’re tender and juicy.

Add the cooked rice, stir well to combine on medium-high flame and serve.

LA RICETTA

Piccolo consiglio : riunite gli ingredienti in piccole ciotole prima di iniziare a cucinare, questo renderà il tutto molto più semplice e non rischierete di bruciare le spezie. Trovate la suddivisione nella lista degli ingredienti.
Per un tocco di verde, sentitevi liberi di guarnire il piatto con del cilantro fresco (io non lo posso usare perché qui a qualcuno non piace….).
Per una ricetta vegan sostituite il ghi con olio di cocco.
Ps : d’ora in poi scriverò TBSP per cucchiai e TSP per cucchiaini, in quanto i misurini che trovate anche in Italia riportano le stesse diciture.

[ per 2 porzioni ]

2/3 cup (130 g) di riso basmati integrale
1 1/4 cup (300 ml) d’acqua
1 pizzico di sale (himalayano)
1 tbsp di ghi

[gruppo 1]
1 cardamomo nero
1/2 tsp di semi di mostarda nera
1/4 tsp di semi di cumino
1 chiodo di garofano
1 tsp di foglie di curry disidratate
[gruppo 2]
2 spicchi d’aglio, grattugiati
1 tsp di zenzero grattugiato
[gruppo 3]
1/8 tsp di cannella
1/2 tsp di curcuma
1 pizzico di pepe nero
[gruppo 4]
1/4 cup (22 g) di mandorle a lamelle

2 melanzane (circa 750 g), a tocchetti
1 bel pizzico di sale (himalayano)

Lavate e scolate il riso, mettetelo in una pentola, versate l’acqua, aggiungete un pizzico di sale e portate a bollore ; abbassate la fiamma al minimo, coprite con un coperchio e fate cuocere fino a che l’acqua non sarà stata completamente assorbita.

Scaldate il ghi in un wok su fiamma medio-alta, fino a che non sarà completamente sciolto. Preparatevi con le ciotoline : dovrete aggiungerne una dopo l’altra, aspettando 10-20 secondi tra loro e mescolando ogni volta. Aggiungete infine le melanzane e il sale e cuocete fino a che non saranno tenere e succose.

Aggiungete nel wok il riso cotto, saltate il tutto su fiamma medio-alta mescolando per bene e impiattate. 

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